Nek hernia

Wat is een nek hernia?

De wervelkolom bestaat uit gestapelde wervels. Tussen twee wervels zit een elastische tussenwervelschijf (=discus). In deze tussenwervelschijf bevindt zich een vloeistof dat zorgt voor schokabsorptie. Verder bevindt zich bij de tussenwervelschijven een holte waar het ruggenmerg zich bevindt. Het ruggenmerg vertakt zich tussen elke twee wervels in zenuwwortels die het lichaam in gaan, waardoor deze zenuwwortels zich vlak bij de discus bevinden.
Een hernia betekent letterlijk een ‘uitstulping’ en in dit geval van een tussenwervelschijf van de nek. De uitstulping is de vloeistof van de discus en kan een ontsteking veroorzaken en/of druk geven tegen één of meerdere zenuwwortels van de nek waardoor pijn ontstaat.

Oorzaken en symptomen van een nek hernia

Een nek hernia wordt gekenmerkt door nekpijn en uitstralende pijn in de schouder, bovenarm en/of onderarm die gepaard kan gaan met een doof gevoel, voosheid, krachtsverlies en/of vermindering van reflexen. Niezen, hoesten en persen kunnen de pijn verergeren. Het wordt typisch gekenmerkt door scherpe pijn in één arm. Soms is er geen of minder pijn in de nek en enkel pijn in de onderarmen en de handen. Er zijn verschillende oorzaken die een hernia veroorzaken: 1. Zwaar lichamelijk werk (vnl. bij frequent vooroverbuigen en draaien van de wervelkolom) 2. Stress 3. Groot lichaamslengte 4. Roken 5. Meerdere dagen per week meer dan 2 uur autorijden 6. Erfelijke aanleg.

Behandeling van een nek hernia

75% van de patiënten herstelt spontaan de pijn binnen de 3 maanden, waardoor een conservatieve behandeling met pijnmedicatie, ontstekingsremmer, warmte en kinesitherapie aangeraden wordt. De pijnmedicatie/ontstekingsremmers zijn het meest effectief wanneer ze met vaste regelmaat worden ingenomen. De kinesist zal zich voornamelijk in de eerste fase richten op pijnstillende technieken (mobilisaties, stretching, dry needling,…) om vervolgens te starten met het verstevigen van de nekspieren. Verder is het belangrijk dat je blijft bewegen. Indien de pijnklachten na 6 tot 8 weken duidelijk verbeterd zijn, is het verstandig om dit beleid verder te zetten.
Bij hevige beenpijn/rugpijn en als de conservatieve behandeling onvoldoende helpen, kan een epidurale inspuiting met corticosteroïden de pijn sneller doen verminderen. Voornamelijk zal de eerste maanden zo’n injectie effectief zijn. Tracht daarna het conservatieve beleid terug te volgen.
Indien je een toenemende of ernstig krachtsverlies in de armen (bv. voorvoet niet meer goed optillen) en/of hevige uitstralend armpijn (eenzijdig of aan beide kanten) en/of gevoelsuitval van je bovenste ledematen zou opmerken, contacteer dan zo snel mogelijk uw huisarts, een specialist of de spoed van het ziekenhuis. Er is dan mogelijk een operatie noodzakelijk.